El Pistachero

10/09/2020

Sabemos que los pistachos nos encantan porque son deliciosos y saludables, pero ¿Qué sabes de su árbol?

EL PISTACHERO

El pistachero, el árbol productor de pistachos, es originario de Oriente Medio, extendiendose su cultivo desde Afganistán hasta Turquía y Grecia. Existen evidencias arqueológicas de su cultivo en el 7000 a.C. y se mencionaban en el Antiguo Testamento, por lo que podemos considerarlo uno de los frutos secos más antiguos.

El Pistacho en la antigüedad se consideraba manjar de reyes y sus productores eran representantes de un alto estatus y fortuna. Por ello siempre, incluso en nuestros días, el pistacho se ha considerado un producto muy selecto y apreciado.

Su introducción en Europa vino de la mano de Alejandro Magno (334 a 323 a.C.), quien lo llevo a Grecia y se extendió a Italia y España en el siglo I a.C. bajo el régimen del emperador romano Tiberio.

En España su cultivo fue ampliamente desarrollado por los árabes pero desapareció en la Edad Media, tal vez por la eliminación de árboles machos improductivos, y tal vez también por la expulsión de los árabes de la península.

En la actualidad el mayor productor es Irán seguido por EEUU, y desde los años  80 se está implantando de forma intensiva su cultivo en España con creciente éxito tanto en producción como en calidad.

El pistachero es caducifolio, ya que sus hojas cambian cada temporada y es un árboll dioico, es decir, que existen pistacheros hembras y pistacheros machos. Y si bien lo pistacheros machos florecen antes que los pistacheros hembras, estos no producen fruto pero polinizan a los arboles hembras.

El polen de pistachero es transferido por el viento, a diferencia de otros frutos secos que son polinizados por las abejas. Para que la polinización sea optima, se ha de colocar 1 árbol macho rodeado de árboles pistacheros hembras, lo ideal es situar a su alrededor de 10 a 30 árboles hembras

Los pistacheros no son árboles excesivamente altos, alcanzando como mucho los 8 m , siendo los de mayor tamaño los arboles machos, que pueden llegar a una altura de 10 m. Para su maduración se necesitan entre 6 a 10 años, pero son arboles muy longevos, llegando a superar los 160 años. Una vez el árbol ha maduración puede llegar a tener en plena producción hasta 12 kg de producto por cada árbol hembra.

Una vez polinizados, las flores se desarrollan en racimos. Sí, el fruto del pistacho crece en racimos, como las uvas. Los racimos del pistacho lleva entre 20 y 30 frutos  El pistacho, tal como lo conocemos está recubierto de una cascara dura que al madurar se abre y en su interior aparece la cascara dura dentro de la cual está la semilla, que es lo que consumimos. En el mercado llega o totalmente pelado o con la cascara dura semi abierta

El nombre del pistacho proviene de Pisteh, su nombre en Persa. Si consultamos la RAE del árabe hispánico. alfústaq y del árabe clásico Fustuq, que recuerda claramente al Festuc catalán

Otras denominaciones del pistacho es Alfoncigo, alfócigo, picacho, alpistasia y fístico

 

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