Piñones

20/10/2020

Los Piñones son las semillas de los pinos y se encuentran dentro de las conocidas piñas del pino piñonero. Los Piñones Nacionales pasan por ser el Fruto Seco más selecto del mercado. Pero ¿por qué son tan caros?

PIÑONES

De tamaño pequeño, forma alargada, color blanco marfil y sabor dulce con cierto  aroma a resina  y a bosque, los convierte en un producto delicioso, tanto si se consumen crudos o tostados. 

España es uno de los principales productores de piñones del mundo, y la principales zonas productoras se concentran en Castilla y León, Catalunya  y Extremadura

Los piñones tienen muchos beneficios para la salud y propiedades nutricionales, como:

  • Alto aporte en grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas como Omega 3 y Omega 6. Grasas “buenas” que ayudan al sistema cardiovascular reduciendo los niveles de colesterol.
  • Contienen Vitamina E, Hierro, Magnesio y Zinc, que refuerzan las defensas,  el sistema inmunológico  y proporciona altos niveles de energía.
  • Buena fuente de fibra, confiriéndoles un poder saciante,
  • Tiene antioxidantes que ayuda a prevenir el envejecimiento.
  • Su alto contenido en proteínas los convierten en una buena alternativa a la proteína animal.

USO COMO INGREDIENTE

Los piñones son un ingrediente esencial en cocina y repostería ya que  su característico sabor hace que potencie y realce el sabor de los platos.

En repostería destaca su uso en :

  • Bizcochos y Cocas
  • Panellets, dulce típico en Cataluña a base de almendra y piñones
  • Helados, caramelos o garrapiñados

En cocina

  • Como ingrediente en guisos y rellenos. Platos como Espinacas con Piñones y Pasas.
  • En ensaladas
  • Principalmente la Salsa Pesto a base de Piñones y albahaca.

¿POR QUÉ EL PIÑÓN ES UN PRODUCTO TAN CARO?

Si el aceite de oliva es el “oro verde”, el piñón es  “el Diamante de los Frutos Secos”,  pasando por ser el Fruto Seco más selecto y caro del mercado

Como hemos visto, los piñones son muy saludables y tienen muchas propiedades nutricionales, pero no es este el motivo por el que su precio es tan elevado.

El valor de los piñones viene dado por su proceso de recolección,  preparación  y la escasez del producto

  • En primer lugar, la recolección: el pino piñonero crece de forma silvestre lo que los deja libres de químicos y pesticidas. En Europa los arboles empiezan a producir a partir de los 15 a 20 años. La recolección de las piñas se realiza en los bosques, al no existir plantaciones, ya que se trata de una especie frutal no domesticada.
  • Segundo, la preparación: Para obtener un kilo de piñones se necesita entre 30/40 kilos de piñas. La extracción de la semilla de la piña es compleja. Una vez sacados los piñones de la piña, se han de pelar. La cascara de los piñones es muy dura y para sacar la semilla completa y sin dañar se han de partir con mucha precisión. 
  • Finalmente, la escasez del producto: Nuestros bosques agonizan debido a las plagas de chinche americana y de la oruga procesionaria que en las últimas décadas han invadido los árboles y que podría poner fin al piñón español en los próximos años. La campaña de piñón en Castilla y León en el 2019 ha sido cercana a cero. Lo que supone una tragedia ecológica y económica. Y encarece el producto significativamente.

A pesar de esto, sin lugar a dudas podemos presumir en España de tener la variedad de Piñón más selecta del mercado, tanto por su aspecto como por sus características nutricionales

En el mercado existen Piñones de otros orígenes, principalmente:

  • Piñón chino, se diferencian claramente del Piñón Nacional por ser más redondo y pequeño y con un color más amarillento y con una pequeña piel, son mucho más baratos, pero no tienen ni el aspecto ni el sabor delicioso de nuestros piñones.
  • Piñón pakistaní, su aspecto es más parecido al piñón nacional y en ocasiones se comercializa haciéndolo pasar por nacional, si bien su forma es más fina y puntiaguda y con un característico olor a humedad. Es también algo más barato que el piñón nacional, pero su respuesta al cocinarse no resulta conveniente ya que queda un color muy oscuro.

También destacar que los valores nutricionales del Piñón Nacional está por encima de las propiedades de los piñones de otras procedencias.

Podemos concluir que los piñones, como el resto de Frutos Secos, son un producto indispensable en una dieta sana y equilibrada, y que su elevado precio está justificado por sus procesos de recolección y preparación y lo las circunstancias ambientales que hace que cada vez sea un producto más escaso.

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